"El menú" de Miguel Arregi

Si hay un himno gastronómico en Bilbao, ese es la archiconocida canción “El Menú”, tema que ameniza cualquier buena sobremesa, en la que los comensales deciden afinar sus gargantas.

Quien más, quien menos, todos hemos escuchado alguna de las numerosas interpretaciones y grabaciones que los más variados grupos musicales han hecho, y siguen haciendo, de esta canción, e incluso nos hemos atrevido a tararearla divertidos, pero sin embargo, lo que muy poca gente sabe es que la versión en castellano fue compuesta en 1927 en el bilbaino Café Iruña por el sestaotarra Miguel Arregi, a la sazón pianista de este histórico Café, con la ayuda de Jesús Unzue, hijo del fundador que ejercía de cocinero de altos vuelos formado en Francia.

 

Ilusionados por lo pegadizo el tema y queriendo adaptar al castellano el de por sí complicado texto germano de la canción original, “Der Speisezettel”, compuesta en 1841 por Karl Zöllner; buscaron de entre la carta que en aquel entonces ofrecía el Café Iruña un desfile de platos cuya enunciación permitiera mantener el ritmo de la composición de la que pergeñaron una muy ingeniosa versión, que la Masa Coral del Ensanche, dirigida por el propio Miguel Arregi, adoptó inmediatamente como su santo y seña entonándola con gran éxito en todos sus conciertos.

Si bien la labor de popularización, incluso allende los mares, fue realizada por “Los Xey”, (quinteto vocal donostiarra creado en 1941), que tras apoderarse fraudulentamente de la letra, que registraron a su nombre (dando lugar a un pleito que se alargó hasta 1954) la difundieron en sus actuaciones por diversos países de Europa y América.

Orígenes y música

El alemán Karlos Federico Zöllner (Mittelhausen, 1800 - Leipzig,1860) escribió y compuso la canción original titulada 'Der Speisezettel'. Este compositor, director y profesor de canto fue líder en Alemania del movimiento coral masculino, una corriente que se hizo tremendamente popular a mediados del siglo XIX en toda Europa, llegando incluso al País Vasco.

En 1833 lideró el primer Zöllnerverein, un coro de hombres que fue modelo para muchos posteriores, en 1851 fue nombrado director del Künstlerverein y en 1857 formó el coro masculino Zöllnerbund que perduró hasta 1945. Un año antes de su muerte dirigía veinte coros. Sus obras fueron diseñadas para el agrado popular y de una simplicidad casi folclórica eligiendo textos sentimentales, sencillos e ingenuos.

Arreglo y letra

El arreglo y letra tal como la conocemos hoy es de Miguel Arregi Trecet (Sestao, 1894 - Bilbao, 1944). Estudió en la Academia Vizcaina de Música donde recibió clases de Jesús Guridi y Aureliano Valle y obtuvo primeros premios de piano y órgano. Fue Profesor del Conservatorio de Bilbao desde 1920, organista de la Iglesia de los Padres Agustinos desde 1923 y a partir de 1926 dirigió la Masa Coral del Ensanche hasta su muerte.

Escribió música religiosa, profana y para órgano, así como piezas de cámara. En 1927 llegó a sus manos 'El Menú', canción a la que puso letra en castellano y arregló para ser cantada por la Coral del Ensanche. Por aquél entonces Arregi tocaba el piano en el Café Iruña, fundado por Severo Unzue en 1903. La canción se escribió en la mesa de la cocina, basada en la carta de platos de la emblemática cafetería de la calle Berastegi, y contó con la colaboración del jefe de cocina Jesús Unzue quien le asesoró en términos culinarios a fin de que rimase la letra.

En el año 1928 se celebraron las Bodas de Plata de la Coral del Ensanche y en el banquete de conmemoración se cantó El Menú, hecho que se repetía en casi todas las comidas del grupo. La presentación en público fue en el Kiosko del Arenal, el domingo primero de la Semana Grande, 19 de agosto de 1928, a las ocho de la noche, en un concierto alternando con la Banda Municipal de Bilbao. Era la primera actuación de la Coral del Ensanche en un concierto público. El éxito fue tal que la canción El Menú fue una propina no prevista en el programa. Finalizó el acto con la Jota Navarra de Brull que se vio obligada a repetir entre clamorosas ovaciones.

Pleito por la canción

En 1941 se funda en San Sebastián el grupo vocal Los Xey formado por Sabino Olaskoaga (tenor primero), Xipri Larrañaga (tenor segundo), Alfredo Lahuerta (barítono), Victor García (bajo) y Pepe Yantzi (acordeonista), procedentes de diversas formaciones, entre ellas el Coro Easo.

Con el patrocinio de Celia Gámez se presentaron en Barcelona en el Teatro Tívoli en 1943 y recorrieron treinta ciudades españolas con la compañía de la artista. Después de una temporada de actuaciones en Alemania, viajaron a América en 1946 como parte de la Compañía Cabalgata de Daniel Córdoba.

Recorrieron Sudámerica y se asentaron en México, regresando ocasionalmente para hacer alguna representación. Alcanzaron su máxima popularidad en los años 40 y 50, disolviéndose en 1961 dejando ocho películas realizadas en México y cinco en el estado, así como varios discos.

José Lahuerta, hermano de un componente del grupo en una visita a la Coral del Ensanche pidió la partitura de El Menú para cantarla en Gipuzkoa. Se la dieron y con gran asombro ven como la inscribe en la Sociedad General de Autores. como de su propiedad. La Junta Directiva de la Coral denunció el hecho el 16 de junio de 1946 y el pleito duró hasta el 29 de diciembre de 1954, por la falta de repuesta de Los Xey y la lejanía de su residencia. Para solucionarlo se aportó por parte del secretario un certificado acreditando que la letra era de Miguel Arregi, adjuntando el libro en el que en 1927 -fecha en la que no existían Los Xey- se había escrito la partitura original, ya amarilla por los años. Se adjunto además, un documento firmado por los componentes de la Coral del Ensanche dando fe de que la cantaron en ese año. Finalmente se aportó otro documento de manos de la Viuda de Arregi en el que el Sr. Lahuerta reconoce con su firma que se llevó la canción para cantarla en Donostia.

Al final la Sociedad de Autores tomó la discutible y poco ética decisión de liquidar a partes iguales entre el autor y quién la registró a su nombre, hecho que sigue vigente hoy. Los Xey cambiaron el título de la canción por Buen Menú o Menudo Menú, aunque el original fue siempre El Menú. Hay que reconocer sin duda que Los Xey popularizaron mucho la canción a lo largo de muchos países e incluso la cantaban formalmente vestidos de cocineros. Algunos grupos no la interpretaban por creerla propiedad de Los Xey. No pasó esto con los grupos bilbainos u otxotes (Los Botxeros, Los tximberos, Coro Deustoarrak, Los 5 bilbainos, Zortzi Onak, Otxote Ozenki, y otros muchos) que siempre hicieron figurar en sus partituras los autores: K. Zöllner-M. Arregi.

He aquí la letra del afamado tema:

 

Camarero, señor, camarero, señor. ¿Qué hay para hoy?

Señor, un buen menú.

Solomillo asado con patatas fritas, sesos huecos, hígado, liebre, chateaubriand (bis)

Sopa de albondiguillas, caldo de tortuga, sopa húngara, consomé de almejas, gran cocido parisién, huevos al graten. (bis)

Tenemos pollo asao, asao, asao, asao, con ensalada, buen menú, buen menú, buen menú señor.

Tenemos pollo asao, asao, asao, asao, con ensalada, buen menú, buen menú, buen menú señor.

Frescos calamares, gallo, pescadillas fritas, salmonetes, barbos,

bacalao a la vizcaína, atún, besugo, almejas, truchas, sábalo, langosta a la americana, y faisán relleno,

pavo asao, asao, asao, asao, asao, asao, asao, asao.

Pavo asao, asao, asao, asao, con ensalada, buen menú, buen menú, buen menú, señor.

Tenemos pavo asao, asao, asao, asao con ensalada, buen menú, buen menú, buen menú, señor.

Frito de espinacas, berenjenas fritas, habichuelas, frijoles y tortilla al ron. (bis)

Crema, tocino de cielo, mazapán, natilla, hojaldre, franchispán, Flan de avellanas,

frutas, queso roquefort y también gruyere. (bis)

Y después, y después, buen helao, buen helao, y café, buen provecho le haga a usted.

Buen provecho le haga a usted.

 

Dejamos el link para escuchar la interpretación que hay en youtube, de Los Xey:

http://www.youtube.com/watch?v=sYSlBj1VmWU

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